42 bintang kemudian: pengalaman saya makan di setiap restoran Michelin 3 bintang di Amerika Syarikat

Pada hari Sabtu lalu, saya telah makan malam di Manresa di Los Gatos, CA dan menyelesaikan perjalanan saya selama 5 tahun yang lalu - untuk makan di setiap restoran bintang 3 Michelin di Amerika Syarikat.

Walaupun ia bukan tanpa kontroversi, Panduan Michelin mungkin adalah pihak berkuasa penarafan restoran yang paling dihormati di dunia. Pasukan pemanggil tanpa nama mereka makan di restoran di pelbagai bandar di seluruh dunia dan memberikan bintang 1, 2 atau 3 terbaik. (Jika anda berminat dengan prosesnya, artikel ini di The New Yorker adalah bacaan hebat.) Menurut Michelin, restoran bintang 1 adalah "restoran yang sangat baik dalam kategorinya," bintang 2 menawarkan "Memasak yang sangat baik , dan sebuah restoran bertaraf 3 bintang mempunyai "masakan yang luar biasa" dan "bernilai perjalanan khas." (Ya, Panduan Michelin berkaitan dengan syarikat tayar Michelin dan panduan itu pada asalnya mula membuat orang ramai memandu lebih banyak tempat.)

Sebuah restoran yang mendapat 3 bintang Michelin adalah masalah besar. Ini adalah matlamat kerjaya untuk kebanyakan koki terbaik di dunia dan di sana malangnya terdapat kes bunuh diri yang berkaitan dengan kerugian (potensi atau aktual) bintang.

Saat ini terdapat 14 restoran seperti di Amerika Serikat (dari 125 di seluruh dunia) - 6 di New York, 6 di San Francisco Bay Area, dan 2 di Chicago. Washington, D.C., yang baru dimulakan Michelin dibintangi tahun lepas, tidak mempunyai apa-apa tiga restoran bintang.

Oleh geografi:

  • New York: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, Eleven Madison Park, Chef's Table di Brooklyn Fare
  • San Francisco Bay Area: Cucian Perancis, Restoran di Meadowood, Benu, Saison, Manresa, Quince
  • Chicago: Alinea, Grace

Pengalaman tiga bintang pertama saya ialah pada Jean Georges pada bulan Ogos 2012.

Saya telah berminat dengan santapan selama beberapa lama, tetapi tidak pernah makan di restoran bintang 3, dan memandangkan saya baru saja menjual syarikat hosting saya sebulan sebelum - hidangan perayaan adalah teratur.

Ayah saya, yang tinggal di kawasan New York dan telah menyertai saya di tiga daripada 3 bintang, datang ke bandar untuk menyertai saya untuk hidangan yang indah di Jean Georges. Seperti semua rakan-rakannya, komitmen Jean George untuk kecemerlangan adalah jelas - makanannya adalah artful dan lazat dan perkhidmatannya sangat baik, namun masih cukup santai untuk menjadikannya pengalaman yang menyeronokkan. (Sungguh menggembirakan untuk melihat seorang pelayan hampir ditangani oleh pelayan lain kerana cuba menawarkan lebih banyak roti selepas kita telah menyatakan bahawa kita tidak mahu lebih banyak roti.) Saya terpikat dan ingin mencuba lebih banyak.

Pencuci mulut di Jean Georges. Saya mendapat (sedikit) lebih baik pada fotografi makanan selama bertahun-tahun.

Sebagai seseorang yang suka makanan dan perkhidmatan pelanggan, makan di setiap restoran 3 bintang di AS kelihatan seperti matlamat yang baik.

Ia juga konsisten dengan matlamat umum untuk membelanjakan wang untuk pengalaman daripada barangan. Jika anda berfikir tentang restoran ini sebagai tempat untuk makan, anda akan membuat diri anda sakit pada harga sebelum anda duduk. Walau bagaimanapun, jika anda memikirkannya sebagai pengalaman, ia meletakkan masa dan wang yang dibelanjakan untuk menjadi konteks yang sangat berbeza. Saya pergi ke restoran ini dalam perbelanjaan masa / wang yang sama seperti konsert atau teater. Mereka sering digabungkan dengan perjalanan semacam dan / atau sambutan majlis khas, menjadikan konteks pengalaman lebih menonjol.

Apa yang menarik minat saya terhadap restoran ini adalah komitmen mereka terhadap kecemerlangan dan keupayaan untuk melaksanakan pada tahap yang tinggi secara konsisten.

Anda boleh menonton Jiro Dreams of Sushi atau episod Chef's Table untuk mendapatkan rasa yang lebih baik ini, tetapi di sana benar-benar membawa ia kepada kehidupan. Anda akan melihat bahawa chef hampir selalu mempunyai pinset di jaket poket mereka, dapur dijalankan dengan ketepatan militeristik, sekumpulan pelayan akan membawa hidangan keseluruhan meja sekaligus dan mencurahkan sos pada masa yang sama, dan sebagainya.

Ia sangat mengagumkan untuk melihat semua ini dalam tindakan, terutamanya apabila anda berfikir tentang berapa banyak kerja untuk mendapatkan ~ 30 tetamu yang indah dimasak dan disajikan secara indah makanan tepat pada masa yang tepat semasa masih menampung sekatan diet, pacing yang berbeza, dan lain-lain lagi pembolehubah. Oh, dan cuba buat duit dalam proses itu.

Saya baru-baru ini makan di Grace di Chicago dan mereka mempunyai sebut harga yang jelas dipaparkan di dapur mereka (tepat di sebelah plak bintang Michelin 3 mereka) yang menyimpulkannya dengan baik:

Grace dan rakan bintang Michelin 3 mengambil tanggungjawab ini secara serius. Anda boleh belajar banyak dari orang / tempat / syarikat terbaik di kawasan masing-masing dan restoran ini tidak terkecuali. Sebagai sebahagian daripada perjalanan ini, saya mendapat penghargaan yang baru untuk kreativiti, ketukangan, dan kecemerlangan operasi yang tulen yang menjadi yang terbaik pada sesuatu. Saya menggalakkan anda mencuba satu atau lebih restoran yang hebat ini dan melakukan perkara yang sama.

Soalan Lazim:

Setakat ini, soalan paling kerap ditanya: Mana kegemaran anda? Eleven Madison Park. Mereka melakukan pekerjaan yang hebat dalam membuat pengalaman yang tidak dapat dilupakan tanpa membuatnya kelihatan seperti mereka berusaha keras. Yang lain sependapat; EMP baru-baru ini dinamakan restoran terbaik di dunia oleh ranking 50 Restoran Terbaik di Dunia.

Paling kurang kegemaran? Paling tidak kegemaran adalah tidak adil, tetapi yang saya paling tidak mungkin mencadangkan adalah Masa. Saya suka sushi dan Masa tidak diragukan lagi restoran yang sangat baik, tetapi sukar untuk mengesyorkan ia diberi kos. Masa adalah yang paling mahal dalam kohort restoran yang sudah sangat mahal dan terdapat beberapa restoran sushi yang mengagumkan di New York yang kosnya kurang, seperti (belum dibintangi, tetapi saya mengesyaki sekurang-kurangnya 2 bintang) Sushi Nakazawa.

Mana yang paling unik? Teman lelaki saya dan saya makan di meja koki di Restoran di Meadowood dan ia hebat. Terdapat dua meja atas jenis utama dua di dapur sebenar dan kepala chef Christopher Kostow berada di sana sepanjang malam dan secara aktif bercakap-cakap dengan kami semasa menjalani kursus. Kami juga dapat melihat beberapa drama dapur. (Jika kita hanya makan di ruang makan, saya tidak fikir Meadowood akan menonjol dengan cara tertentu.)

Chris dan saya bersama chef Meadowood ketua Christopher Kostow

Bagaimana anda mendapat tempahan? Saya mendapat hampir semua tempahan melalui perkhidmatan concierge di American Express Platinum Card. Mereka mempunyai hubungan dengan kebanyakan restoran ini dan sentiasa membantu. Mereka bukan pekerja keajaiban, jadi jangan berharap untuk menjamin tempahan malam pada malam Jumaat di salah satu tempat ini, tetapi jika anda merancang terlebih dahulu, mereka dapat membuat proses lebih mudah.

Mana yang anda mulakan semula? Hari lahir saya lewat bulan ini dan saya akan ke Benu lagi untuk meraikan. Eleven Madison Park telah ditutup musim panas ini ketika mereka merombak restoran, jadi saya akan membuat satu titik untuk mencobanya sekali lagi setelah mereka membuka semula.

Bolehkah anda memberitahu perbezaan antara tempat bintang 1, 2 dan 3? Pendapat saya adalah terdapat perbezaan yang cukup signifikan (secara purata) antara restoran bintang 1 dan 2, tetapi perbezaan antara 2 dan 3 agak halus.

Dengan siapa anda pergi? Ia adalah pelbagai karakter, dengan gabungan kawan, keluarga, dan orang yang saya jumpai melalui kerja. Terima kasih kepada orang yang menyertai saya di lebih dari satu tempat, termasuk teman lelaki saya Chris (5 dari 13), ayah saya (3), ibu saya (2), dan kawan saya dan bekas rakan sekerja Graham (2).

Apa yang akan datang? Saya cukup rapat (hanya dua untuk pergi, dengan rancangan yang telah ditetapkan untuk salah seorang daripada mereka) untuk makan di setiap bintang Michelin 2 di San Francisco dan New York. Saya boleh mengembangkan objektif itu untuk memasukkan keseluruhan AS juga. :) Saya juga bertujuan untuk makan di setiap bintang Michelin 1 di Kawasan Teluk San Francisco.

(Satu perkara yang perlu diperhatikan - Saison dan Benu adalah dua restoran bintang ketika saya makan di sana.)