A-Maize-ing Jagung: Sejarah Jagung

Jagung telah dibiakkan hampir 9,000 tahun yang lalu dan mempunyai sejarah yang kaya di seluruh Amerika.

Jagung Gunung Teruk, foto © Boxcar Farm, Llano, NM

Jagung adalah salah satu daripada sayuran kegemaran Amerika di taman dan di atas pinggan. Dari batu permata 'Permata Kaca' berwarna pelangi ke jagung manis 'Golden Bantam' klasik, jagung ditanam di banyak kawasan halaman belakang. Jagung bijirin pada tongkol adalah sebahagian daripada kenangan musim panas hampir setiap kanak-kanak. Popcorn dan filem tidak dapat dipisahkan. Tepung jagung dengan keropong tiram menyejukkan kami pada musim sejuk. Buah kornea, succotash, dan taco adalah beberapa cara biasa yang kita makan dengan bijirin.

Jagung (Zea mays subsp. Mays) dikenali sebagai "jagung" di Mesoamerica dan banyak tempat di luar Amerika Syarikat dan mempunyai asal-usulnya di rumput liar dari Mexico dipanggil "teosinte." Hanya lima gen menyimpan teosinte dan jagung dari genetik identik, teosinte adalah saudara terdekat dengan jagung hari ini. Semua penyelidikan dan hipotesis menunjukkan pembentukan salah satu daripada empat spesies teosinte, Zea mays spp. parviglumis, kira-kira 9,000 tahun yang lalu di Oaxaca oleh orang Maya. Teosinte masih tumbuh liar di Mexico dan dianggap sebagai rumpai dan gangguan kepada petani jagung. Kepala benihnya akan pecah dan jatuh ke tanah, menjadikan mereka sukar dikumpulkan. Hampir tidak dapat dikenali sebagai saudara jagung hari ini, teosinte mempunyai tabiat pertumbuhan cawangan dan kepala kecil kurang daripada 12 kernels, masing-masing dengan cangkang keras di sekelilingnya.

Sukar untuk memahami mengapa tumbuhan ini hampir tidak boleh dimakan dipilih untuk ditanam sebagai makanan. Mungkin terdapat anomali yang menunjukkan potensi untuk makanan, lebih dekat dengan jagung hari ini. Atau mungkin keadaan alam sekitar beribu tahun yang lalu sangat berbeza, mereka menghasilkan teosinte selain apa yang kita lihat hari ini.

Tidak kira bagaimana pembiakan bermula, lebih dari ribuan tahun, penduduk asli Mesoamerica membiak kepelbagaian genetik yang luas ke dalam jagung yang kebanyakan tanaman tidak pernah mengalami. Jagung dicipta. Tanpa intervensi manusia, ia tidak akan menjadi hari ini, dan ia tidak akan terus bertahan. Para petani kuno itu ahli genetik yang cemerlang!

Relevan Kebudayaan Maize

Selain menjadi tanaman makanan yang dihormati, jagung merupakan sebahagian daripada budaya dan kerohanian Mesoamerika. "Biji dewa" menduduki hampir setinggi royalti, ritual, tarian, dan perayaan merayakan penanaman dan penuaiannya. Jagung digambarkan dalam hieroglyphics, petroglyphs, dan karya seni. Orang Maya percaya bahawa mereka diciptakan dari jagung, dan menurut Charles Mann dalam bukunya 1491, Oaxacans masih menyebut diri mereka hombres de maiz, atau lelaki jagung.

Para petani mesoamerika menyedari bahawa teosinte tumbuh dengan skuasy dan kacang dalam liar, jadi mereka meniru corak yang berkembang di milpas mereka (sistem tanaman yang tumbuh), dan menambah tanaman asli lain, seperti lada, tomato, alpukat, jicama, dan amaranth. Tumbuh-tumbuhan ini mendapat manfaat daripada kepelbagaian biologi, dan tanaman adalah komplementer nutrisi, menyediakan lemak, protein, karbohidrat, dan vitamin. Jagung dan konsep milpa yang bermigrasi di sekitar Mesoamerika, akhirnya ke selatan Peru dan Chile dan ke utara ke masa depan Amerika Syarikat. Puluhan landrace dicipta apabila petani menyesuaikan jagung ke persekitaran yang unik. Palet yang berwarna-warni merah, blues, kuning, hitam, hijau, dan merah jambu mewakili pelbagai keadaan yang semakin meningkat dan pilihan para petani. Menurut Gary Paul Nabhan di mana Makanan Kita Datang Dari, landrace mencerminkan bahasa dan budaya yang berlainan di setiap rantau kerana mereka ditanam untuk tujuan tertentu, seperti tortilla, popcorn, tekstil, dan bir. Ini adalah kepelbagaian genetik yang benar.

Pusat perdagangan yang besar di sepanjang laluan sibuk menyaksikan pertukaran jagung, batu, logam, bulu, kerang, tembikar, tekstil, dan budaya. Jagung tiba di Desert Southwest yang gersang hampir 4,000 tahun lalu. Pada masa ini, nenek moyang Hohokam di Gurun Sonoran membina sistem pengairan kanal yang rumit untuk pertanian. Lebih jauh ke utara, Anasazi di rantau Four Corners dan orang Pueblo dari utara New Mexico juga mendapat manfaat daripada perdagangan dengan Mesoamerika.

Dari Barat Daya, laluan perdagangan terpancar ke Pantai Barat dan melintasi Great Plains. Orang asli Plains didagangkan dengan suku di dekat Great Lakes. Idea milpa itu mati kerana ia bergerak ke utara kerana suhu terlalu sejuk untuk menanam beberapa tanaman, seperti alpukat. Tetapi jagung, yang sangat mudah disesuaikan, masih dibiakkan untuk keadaan tempatan dan ditanam bersama dengan skuasy dan kacang, yang dikenali secara kolektif sebagai Three Sisters.

Dengan 900 A.D., jagung ditubuhkan di sepanjang Laut Timur dan di Tenggara. Sebagai tanaman yang boleh dipercayai untuk manusia dan ternakan, ia menjadi pokok di seluruh Amerika. Jagung telah dikreditkan untuk kebangkitan tamadun kerana ia boleh disesuaikan, berkhasiat, dan mudah kering dan disimpan untuk masa kurus.

Cara yang berbeza untuk Makan Jagung

Budaya asli awal akan menuai telinga bayi untuk Majlis Hijau Jagung, yang diadakan untuk merayakan musim yang baik. Ia juga pembersihan dan masa kelahiran semula, sama seperti memulakan tahun baru. Jagung hijau adalah ramuan manis, tetapi ia tidak pernah dituai dalam jumlah besar kerana telinga diperlukan untuk matang untuk menyediakan makanan yang banyak untuk bulan-bulan mendatang.

Telinga matang direbus atau dibakar keseluruhan. Kernel dipotong dari tongkol dipanggang, direbus, dibakar, digoreng, dan dimasak dengan sayur-sayuran lain. Succotash, sebagai contoh, adalah hidangan asli jagung dan kacang yang dimasak dengan gris beruang atau sirap maple.

Sebagai bijirin, jagung menjadi tanah masa untuk tortilla dan tamales. Penambahan kapur atau abu kayu dikeluarkan niasin dan kalsium untuk menjadikannya lebih mudah dihadam dan berkhasiat. Masa yang telah dipancarkan dibuat menjadi minuman beralkohol.

Orang asli sering menggunakan semua bahagian tumbuhan. Husk ditenun menjadi tikar, bakul, anak patung, pakaian, dan topeng. Cobs telah dikeringkan dan digunakan untuk kerincingan dan bahan api untuk api. Tassels direbus menjadi minuman manis, dan tangkai beberapa kultivar dimakan seperti tebu. Bahkan jagung jagung, kulat biasa, dimakan dan dianggap sebagai makanan istimewa hari ini.

Jagung Goes Global

Jagung adalah asing kepada penjelajah dari Sepanyol dan England. Columbus menyaksikannya buat pertama kalinya ketika tiba di Haiti. Apabila British mendarat di pantai timur benua Amerika Utara, mereka menemui ladang jagung yang membentang untuk batu. Mereka tidak mempunyai nama untuk itu, jadi mereka memanggilnya "corne," yang merupakan istilah Bahasa Inggeris Tengah yang luas untuk bijirin.

Orang Inggeris mengimport pokok gandum, barli, gandum, dan rai mereka, tetapi tanaman ini tidak baik dalam persekitaran baru mereka. Sesetengah penempatan telah hampir dihapuskan oleh kebuluran. Mereka yang terselamat menyedari bahawa mereka perlu menanam apa yang telah dibuktikan untuk mengekalkan seluruh benua - jagung.

Orang asli mengajar orang Eropah bagaimana untuk menanam dan memasak jagung. Ladang-ladang mereka tidak lama lagi menyediakan cukup untuk makan segar, dimakan untuk musim sejuk, perdagangan untuk barang-barang lain, dan kapal kembali ke Eropah, di mana petani menyesuaikan tanaman kepada keadaan tumbuh tempatan.

Selepas dibawa ke Eropah, jagung merebak ke timur dan selatan dari sana dan menjadi ruji utama di Afrika, Eropah Timur, dan China. Sebagai beradaptasi, ia tumbuh di mana gandum atau beras tidak boleh dan menyediakan tenaga dan kalori yang tinggi dengan karbohidrat, lemak, dan gula. Sekali lagi, jagung bertanggungjawab untuk populasi yang berkembang di mana sahaja ia diperkenalkan.

Kultivar Jagung Lama

Jagung 'Golden Bantam' ditanam oleh William Chambers, seorang petani Massachusetts pada abad ke-19, dan dipilih untuk menjadi awal dan manis. Sebagai cerita, Chambers akan gembira berkongsi hasilnya dengan jirannya, yang tanamannya tidak hampir siap, tetapi dia tidak akan berkongsi benihnya. Burpee mengambil biji selepas kematiannya pada tahun 1891, mengembangkan kultivar, dan menawarkannya untuk dijual pada tahun 1902.

Penanam hari ini terus meningkatkan taraf jagung kerana rasa ingin tahu, tetapi juga dari keperluan. Dave Christensen Montana telah berkembang biak jagung selama lebih daripada 40 tahun. Dia mengumpulkan berpuluh-puluh strain jarang yang ditanam di seluruh Pegunungan Rocky dan dataran utara beratus-ratus tahun yang lalu. Beliau berulang kali memilih benih dari tumbuhan paling keras yang berkembang pesat dalam keadaan yang teruk dan musim pendek. Jagung 'Painted Mountain' adalah hasilnya, dan ia pasti dalam perjalanan menjadi pusaka.

Carl "White Eagle" Barnes mengembangkan jagung 'Permata Kaca' dengan mengasingkan keturunan dari nenek moyangnya Cherokee. Lebih dari beberapa tahun, dia menyelamatkan biji benih yang paling berwarna-warni. Pilihannya menghasilkan pelbagai jenis warna, masing-masing dengan nama, tetapi 'Glass Gem' telah menjadi yang paling terkenal dan ditanam untuk ditanam, kering, dan menjadi makanan.

Sudah tentu, maizes purba masih ditanam. Ada yang boleh didapati secara komersial, tetapi banyak lagi yang lain hanya dapat ditemui di ladang orang asli. Jagung 'Hopi' datang dalam pelbagai warna dan kegunaan. 'Oaxacan Green,' 'Mandan Bride,' 'Cherokee White Flour,' dan banyak lagi yang masih digunakan untuk memanggang dan menoreh dan membuat tepung, jagung manis, dan popcorn.

Inca Rainbow Sweet Corn, foto © nan fischer 2013

Memelihara Jagung Pusaka

Strain asli dan pusaka hilang kerana penternak moden cuba "memperbaiki" mereka. Kita boleh mengekalkan kultivar lama dengan membesar, menyimpan dan berkongsi benih, dan mengusahakan tanah yang disesuaikan dengan tempatan. Ia mengambil 9,000 tahun untuk jagung untuk menjadi apa yang hari ini. Kita perlu menghormati kerja itu dan kepelbagaian genetik dengan melindungi keturunan lama.

Apapun jagung pusaka kegemaran anda, anda boleh yakin ia berasal dari Mexico kerana pertanian sedang berlaku. Pada masa yang akan datang, anda mempunyai mentega cair yang meletupkan seekor jagung jagung dan ke bawah dagu anda, terima kasih kepada para petani kuno kerana menghidupkan kepala benih 12-kernel ke dalam tanaman pelbagai guna, jagung yang hari ini.

Ini adalah yang kedua dalam siri empat bahagian mengenai sejarah Tiga Sisters - jagung, kacang, dan labu. Baca yang lain di sini:

Awalnya diterbitkan dalam majalah Musim Panas 2017 majalah Heirloom Gardener.