Karbon dioksida yang panas dan tidak boleh dirasai

Julai lalu, kepekatan CO2 di atmosfera adalah 408 ppm. Dalam 400 juta tahun yang lalu, kepekatan CO2 300 ppm dianggap tinggi. Oleh itu, kepekatan CO2 yang kami alami sekarang tidak pernah dicapai dalam setengah tahun bilion terakhir. Peningkatan ini pasti akan memberi kesan kepada bagaimana tumbuh-tumbuhan akan berkembang dalam dekad yang akan datang.

Sejarah bumi CO2 konsentrasi atmosfera © Wikimedia Commons

Tumbuhan sebenarnya senang mempunyai lebih banyak CO2 di atmosfera, lebih banyak CO2 bermakna lebih banyak makanan. CO2 adalah komponen asas tumbuhan dan ia sebenarnya adalah asas bagi semua molekul biologi. Melalui fotosintesis, tumbuhan dapat menangkap karbon dari CO2 dan memasukkannya ke dalam rantai karbon yang juga dikenali sebagai karbohidrat atau gula.

Peningkatan CO2 dijangka dapat meningkatkan kadar fotosintesis dan oleh itu meningkatkan pertumbuhan tumbuhan global. Penghijauan bumi ini berpotensi untuk mengurangkan perubahan iklim dengan mengambil karbon dari atmosfera dan menyimpannya menjadi pokok. Pelbagai model telah meramalkan Bumi menjadi lebih hijau di kawasan sejuk terutamanya di kawasan pergunungan yang tinggi. Walau bagaimanapun, walaupun CO2 lebih banyak untuk tumbuhan tumbuh, kekurangan air dan kekurangan nutrien tanah dapat menghalang pertumbuhan tumbuhan.

Perubahan iklim mempunyai komponen lain yang boleh menjejaskan pertumbuhan tumbuhan pada masa akan datang. Pemanasan global yang datang dengan tahap CO2 yang semakin meningkat akan mengurangkan pertumbuhan tumbuhan.

Enzim yang membolehkan tumbuhan untuk memasukkan karbon dari CO2 ke rantai karbon dipanggil RubisCO. Enzim ini menjadi kurang cekap di bawah suhu tinggi kerana ia membetulkan oksigen dan bukan karbon. Kemudian kilang itu mula melakukan photorespiration yang sama sekali tidak berguna untuk penekanan karbon. Ini sejenis penangguhan enzim yang membuang tenaga dan mengurangkan sintesis gula. Pemanasan dan fotorespirasi global boleh mengurangkan kapasiti tumbuhan untuk menyimpan karbon dan mengurangkan perubahan iklim.

Masih belum diketahui faktor mana yang akan menjadi yang paling penting dalam proses penghijauan bumi: apakah tumbuhan akan tumbuh lebih cepat dan memperbaiki lebih banyak karbon, atau mereka akan melambatkan pertumbuhan kerana pemanasan global?

Satu lagi kesan kenaikan CO2 adalah perubahan makanan yang kita tumbuh. Di bawah suasana yang diperkayakan CO2, tumbuhan ini mempunyai akses mudah ke karbon daripada nitrogen oleh itu ia menyimpan lebih banyak karbon sebagai kanji dan gula. Atas sebab ini, makanan akan menjadi lebih kaya dengan tenaga tetapi lebih miskin dalam mikronutrien.

Dalam satu artikel yang diterbitkan dalam Alam pada tahun 2014, Samuel Myers dan pasukannya memberi amaran mengenai penurunan mikronutrien dalam tanaman ruji bersama yang ditanam di bawah suasana yang diperkaya CO2. Beliau melaporkan bahawa gandum, beras, kacang soya dan kacang yang ditanam di bawah keadaan sedemikian mempunyai tahap besi dan zink yang rendah. Kedua-dua mineral ini sudah sering kekurangan dalam pemakanan kita dan penurunan yang lebih jauh benar-benar boleh mengancam kesihatan berjuta-juta orang terutama di kawasan kejiranan yang miskin. Kekurangan zat besi menyebabkan anemia manakala kekurangan zink merosakkan sistem imun. Hari ini, banyak kajian lain telah menerbitkan amaran tentang penurunan vitamin dan mineral tanaman yang tumbuh di bawah suasana yang diperkaya CO2.

Gambar oleh Lidya Nada di Unsplash

Senario terbaik untuk umat manusia adalah untuk mengurangkan pelepasan gas rumah hijau dan berdoa untuk mekanisme perubahan iklim yang telah kami usahakan untuk melambatkan. Orang harus berhenti memakan barangan yang sia-sia dan membuang-buang makanan atau tenaga. Perniagaan perlu menuai sumber semula jadi dan membuat barang-barang secara mampan. Saya tidak percaya kita akan dapat melakukan ini dalam masa yang singkat. Terlalu ramai orang mahu kereta dan telefon pintar atau komputer riba yang terakhir dikeluarkan. Terlalu banyak perniagaan tertumpu pada membuat keuntungan kewangan maksimum tanpa banyak memberi perhatian terhadap kesan alam sekitar dan sosial mereka. Sesetengah organisasi mempersoalkan sistem pengguna semasa, pergerakan seperti freeganisme dan pergerakan degrowth kelihatan menjanjikan, namun mereka masih mengumpulkan sedikit orang.

Berbilion cina dan india ingin menikmati ekonomi pasaran, membeli pelbagai barangan dan keluar dari kemiskinan. Juta orang di negara maju mempunyai jejak alam sekitar yang besar dan tidak bersedia untuk meninggalkan keselesaan mereka untuk mengurangkannya.

Saya rasa perniagaan akan berterusan seperti biasa dan tahap CO2 di atmosfera akan terus meningkat dan menguatkan kesan perubahan akibat buruk iklim. Orang-orang dari tempat-tempat terpencil yang miskin mungkin akan mengalami peningkatan laut dan peristiwa melampau meteorologi. Saya juga rasa bahawa orang kaya akan dapat mengelakkan akibat daripada perubahan iklim. Mereka akan membeli makanan yang kaya dengan nutrien, mendapatkan rumah berhawa dingin di puncak bukit dan menikmati kehidupan sambil menonton berita di TV. Masa depan yang cerah bukan? Maksud saya jika anda mampu.