Daerah Patna, Bihar, India. © Bill & Melinda Gates Foundation / Prashant Panjiar

Malnutrisi adalah Kemarahan

Sebagai seseorang yang telah bekerja pada isu pemakanan global selama lebih dari 30 tahun, orang sering bertanya kepada saya apa yang boleh mereka lakukan. Jawapan saya selalu sama: marah dan menyalurkan kemarahan anda ke tindakan.

Sebagai ahli pemakanan, kemarahan adalah perasaan yang saya telah menjadi sangat biasa. Satu contoh ketika saya merasakan kemarahan dua tahun lalu ketika saya bertemu dengan dua gadis muda - Shanvi dan Mishty - yang tinggal di seberang jalan dari satu sama lain di sebuah kampung di Uttar Pradesh, India. Pada usia lima tahun, Shanvi hampir tidak lebih tinggi daripada jirannya, Mishty, yang baru berusia 28 bulan.

Menjadi sangat kecil dan nipis untuk zamannya, Shanvi mengalami stunting - satu isu yang menjejaskan 48 juta kanak-kanak India. Tetapi kesan stunting melangkaui ketinggian kanak-kanak. Stunting mengancam perkembangan kognitif kanak-kanak dan keupayaan untuk melawan penyakit biasa, seperti cirit-birit dan radang paru-paru. Berbanding dengan Mishty, Shanvi lebih cenderung berjuang di sekolah dan mendapat sedikit pendapatan sebagai orang dewasa.

Shanvi, 5 tahun (kiri) dan Mishty, 28 bulan (kanan), India. Foto kredit: Austin Meyer

Bahawa mana-mana kanak-kanak boleh menderita pertumbuhan fizikal dan mental sedemikian adalah kemarahan: Kegagalan kami untuk mendapatkan anak-anak pemakanan yang tepat meletakkan mereka pada tahap yang merugikan sepanjang hayat mereka. Seperti yang dikatakan presiden Bank Dunia, Jim Kim, nutrisi yang buruk pada awal hidup bermaksud: "ketidaksamaan dipanggang oleh otak anak-anak."

Mengetahui bahawa keadaan Shanvi dapat dicegah menjadi punca kemarahan saya.

Ibu Mishty telah dinasihatkan pergi ke klinik kesihatan ketika mengandung, di mana dia mendapat penjagaan pranatal dan belajar tentang pentingnya menyusu, bermula dalam jam pertama kelahiran Mishty dan semata-mata sehingga dia berumur enam bulan. Ibu Shanvi, sebaliknya, tidak menerima nasihat ini. Dia tidak menyedari betapa pentingnya makanan tambahan pranatal. Dia mengamalkan amalan tempatan untuk memulakan penyusuan susu ketika Shanvi berusia 10 hari dan bukannya pada saat lahir, dan menyusuinya secara tidak teratur sehingga hari pertama.

Jika ibu Shanvi mempunyai akses kepada sokongan yang sama yang ibu Mishty lakukan - pakej perkhidmatan yang menjangkau sekitar $ 10 setiap tahun - ada peluang yang baik bahawa kehidupan Shanvi akan berubah secara dramatik.

Saya akan memikirkan Shanvi hujung minggu ini apabila saya menuju ke Sidang Kemuncak Pemakanan Global di Milan. Dewan-pusat di Milan mungkin kelihatan jauh dari kampung-kampung Uttar Pradesh, tetapi sebab yang kita hadapi adalah kerana keadaan Shanvi tidak unik - kekurangan zat makanan masih memacu hampir separuh daripada kematian kanak-kanak dan menyebabkan kerosakan yang tidak dapat dipulihkan kepada 155 juta kanak-kanak yang menderita pertumbuhan yang sukar.

Milan adalah di mana kemarahan ini perlu diterjemahkan ke dalam tindakan. Sepanjang karier saya, saya telah melihat kemarahan semata-mata yang penting untuk memacu perubahan luar biasa. Saya fikir para pemimpin yang saya kenal di Niger pada akhir 1990-an - negara sering dalam berita untuk kemarau dan krisis makanan. Didorong oleh kemarahan murni pada nombor lucah kanak-kanak Nigerien yang hidupnya terancam oleh kekurangan zat makanan, pegawai Nigerien menjadikan Niger sebagai negara Afrika sub-Sahara pertama untuk memastikan dua dos tahunan Vitamin A. Ini tidak mencukupi untuk menamatkan krisis Niger, tetapi ia adalah tindakan yang konkrit dan ketara untuk membuat penyok yang besar di dalamnya.

Wilayah Dosso, Niger. © Gates Archive / Sam Phelps

Ini jenis program yang disasarkan yang akan kami tumpukan di Milan minggu depan. Saya bernasib baik untuk bertemu dengan beberapa pemimpin negara yang mengetuai program-program ini. Orang seperti Abdoulaye Ka, penyelaras kebangsaan Senegal Fight Against Malnutrition Unit, dan Bertine Ouaro, pengarah nutrisi di Kementerian Kesihatan Burkina Faso. Abadoulaye membantu mengurangkan pendarahan dari 33 peratus kepada 19 peratus dalam 20 tahun yang lalu dan menjadikan Senegal sebagai kubu kejayaan di rantau yang menghadapi beberapa kadar kekurangan gizi yang paling buruk di dunia; dan Bertine bekerja untuk melakukan perkara yang sama di Burkina Faso hari ini.

Ketika saya memikirkan Abadoulaye dan Bertine, saya memikirkan mereka sebagai tentera yang paling berkesan di dunia, tetapi tanpa senjata. Mereka berdiri di barisan hadapan dengan peta pertempuran mereka, bersedia untuk berjuang untuk masa depan negara mereka dan untuk kanak-kanak seperti Shanvi - tetapi dengan sedikit sumber tidak ada untuk mendapatkan kerja yang dilakukan.

Banyak kali, itu kerana orang yang memegang tali dompet belum merasakan kemarahan.

Satu pengakuan kepada rakan-rakan saya yang menuju ke Milan minggu ini: apabila anda mendengar pemimpin tempatan seperti Abadaloye dan Bertine bercakap secara praktikal mengenai program-program yang mereka harapkan untuk melaksanakan dan sasaran yang mereka tetapkan untuk negara mereka, tahu bahawa di belakang yang berfokus pada pragmatisme, mereka didorong oleh kemarahan. Dan saya dapat memberitahu anda secara langsung bahawa ia adalah kemarahan yang sangat kuat, kerana ia didorong oleh pertemuan anak-anak seperti Shanvi setiap hari.

Salurkan kemarahan mereka dan kemudian komit untuk bertindak. Bersama-sama, kita boleh menjadi tentera yang paling berkuasa di dunia.